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domingo, 30 de marzo de 2008

Hummer-travelling

Cuando estaba en Moscú pensaba que no podía haber más Hummer en ninguna otra ciudad del mundo; otras personas me han dicho lo mismo de México DF, por ejemplo. No puedo comparar, no he estado. También lo dicen de Bucarest, aunque aquí yo no he visto tantos, me da que hay menos que en Moscú...

Para quien no lo sepa, el Hummer es un jeep basado en un modelo militar americano, con el guardabarros más alto del universo y al que, ciertamente, parece faltarle la metralleta en el techo. Bueno, pues no sé si en Bucarest hay muchos o pocos, pero estaba mirando páginas web para alquilar un coche para una excursión de fin de semana y ¡aquí puedes alquilar uno! Por 290 euros por día puedes conducir un vehículo merecedor de salir en Terminator.

Me han dicho que las carreteras aquí son terribles, todavía no lo he comprobado por mí misma, pero creo que de todas formas alquilaré algún coche más humano. Este Hummer, además, no es rojo, y ya se sabe, para mí los coches son o bien rojos o bien de colores. Como los árboles, dos clases: pinos, y todos los demás. No es que me sienta orgullosa, pero nunca he conseguido prestar la suficiente atención ni a la mecánica ni a la botánica...


When I was in Moscow, I thought I couldn´t possibly see as many Hummers as I saw there by the streets (for those who don't know, it's a tough-looking civilian version of an US military jeep). I was told the same thing on Mexico DF the other day, and some people I know here comment they have seen quite many in Bucharest (although there's less than there were in Moscow, I think).

Anyway, I was looking for a car to rent for a weekend, and I found out you can rent a Hummer here!!! 290 euros per day and you can drive a Terminator vehicle. I've been told that roads are quite a mess around here, but I think I'll stick to a small affordable car anyway. Which brand? Don´t know, cars for me are of two types, red ones and the rest. Like trees: pines or non-pines. It's not that I feel proud of my ignorance, I'm just unable to pay attention to either motors or botany....

viernes, 28 de marzo de 2008

Frases memorables / Unforgettable sentences

Voy a clases de rumano, y tenemos una profesora maja que habla mucho, cuenta anécdotas (muchas sobre comida), nos cuenta las cosas que le han sorprendido en el pasado de sus alumnos, que. ccomo lleva al menos 20 años dando clase, a veces son de lo más curiosas. Pero los que me dejan pensando de verdad son algunos comentarios que hace de pasada, sin darse cuenta, que me hacen plantearme las extrañas maneras en las que se interioriza el cambio. Aquí van las tres que más me gustan:
- "Vamos a repasar los verbos más importantes: a fi -ser-, a avea -tener-, a cumpara -comprar-"...
- "En Rumania comemos en media hora o no comemos siquiera, porque no es como antes, ahora tenemos capitalismo y hay que trabajar, no hay tiempo que perder".
- (Sobre el prosciutto) "Sobre gustos no hay nada escrito, y a mí me parece soso; de todas formas, ahora que estamos en Europa debemos adoptar los sabores europeos".

Esta última frase es toda una gran contradicción mental, ¿verdad?, de esas que tenemos todos... Tal vez sea como se siente una persona que vive el cambio, lo disfruta, pero lo sufre al mismo tiempo: una gran contradicción mental. Un pueblo con un inmenso dolor de cabeza.

I'm taking Romanian lessons. Our teacher is very nice, and she tells a lot of anecdotes (many on food, by the way), and stories on previous students: she's been teaching for at least 20 years, so you can imagine there's some interesting stuff. But it's not to that anecdotes to what I have given more than a thought, but to some small comments she makes without noticing, as stating a generally agreed truth. I picked some examples:
- Let´s review the most important verbs in life: "a fi" (to be) "a avea" (to have) "a cumpara" (to buy)...
- In Romania now we eat in just half an hour or don't even eat, because now it's capitalism, and we can't waste time, must work.
- [On Italian ham-prosciutto-] Every people has its taste and we think that prosciutto is not much tasty; however, now that we are in Europe we must enjoy European flavours.

This last sentence is contradictory, isn´t it? Free liking vs. being compelled to like... A contradiction like the ones we all have. But maybe that's how change is incorporated by a person that enjoys it, while suffering it at the same time... A big contradiction, a mental mess. One whole people with a huge headache...

martes, 18 de marzo de 2008

Ghosts in the Cellar

In Bucharest, communist ghosts are kept in the cellar... literally. Just at the entrance of the Museum of Romanian Peasants (very nice collection in a very nice building), if you go down a small stair at your right, you will find a couple of tiny rooms with a very particular display of Communist era portraits and symbols: a quite small collection, yet arranged with an ironic touch, from the very beginning.

[To the Electoral Section Nº2].




There's a bunch of Lenin statues scattered around, none of them especially remarcable, yet I love the arrangement of these two professor-like Lenin twin statues, giving each other their speech on Communist wonders and achievements.



Although some of you had asked me some weeks ago a photo of Ceauşescu remnants, it hadn't been possible so far, as European Union flags wave on the spots once full of Lenin statues and Communist stars, and Ceauşescu left behind many undisguisable huge buildings, but no face at all. But here they are, at last, a whole wall full of Ceauşescu and Stalin portraits on a "bloody Communism" red cloth. The legend keeps the ironic track: "In recognition of Collectivization merits. A group of nostalgic".

Aparently, this building used to host the Communist Party museum, at least our wise Wikipedia tells so in its article on the Museum. Sure enough, it suits the feeling I had while taking a look at this part of the museum: a piece of recent history cut apart from Romanian history storytelling and left in the cellar, like one would do with grandpa's dusty sofa or useless High School textbooks after Spring Clean.

domingo, 16 de marzo de 2008

Historia de la democracia a través de la burocracia

Si ya lo sé, si lo que pensaréis es: ¿y por qué te tomaste tantas molestias? Bueno, todo ha sido tozudez: en plan "Lo que el viento se llevó", en el 2000 me dije "Pongo a Dios por testigo de que votaré en unas generales". Así que felicitadme: objetivo cumplido, ahora puedo dedicar los siguientes 8 años de mi vida a alguna empresa más entretenida y placentera...

3 de marzo de 1996: elecciones generales
. El PP gana las elecciones con una mayoría simple muy ajustada y José María Aznar es elegido presidente del Gobierno con el apoyo de catalanes de CiU, pasando del "Puyol, enano, habla castellano" al "Puyol, guaperas, habla lo que quieras" y a hablar catalán en la intimidad.
Esperando mi turno. Cumplo 18 años mes y medio después de la elecciones. Los analistas, como siempre, intentan extraer conclusiones sobre la actitud política de las nuevas generaciones de electores. No hablan de mí.

13 de junio de 1999: elecciones municipales, autonómicas y europeas. El PP arrasa en Madrid, como siempre. El alcalde Álvarez del Manzano asiste bajo palio a la misa del Corpus Christi. Desde la Asablea regional, Ruiz Gallardón escucha ópera y coquetea con la intelectualidad mientras saca brillo a sus ambiciones. En el Parlamento Europeo... ¿qué más da?
Voto

12 de marzo de 2000: elecciones generales. El PP obtiene mayoría absoluta y se quita la careta.
Abstención involuntaria
Estoy estudiando con una beca Erasmus en Leeds, Reino Unido. Me pilla desprevenida, y no puedo votar, porque:
1) No me había dado de alta en el Consulado de Manchester como residente ausente.
2) Si no se es residente ausente, el voto por correo debe tramitarse en España, tanto su solicitud como su envío, y yo no paso por Madrid durante esas fechas.

15 de marzo/26 de octubre de 2003: elecciones autonómicas y municipales. Por un momento se roza un cambio. El PP arrasa en el Ayuntamiento (Ruiz Gallardón). El PP es el partido más votado, pero con menos tirón. PSOE e Izquierda Unida llegan a un pacto para gobernar, que fracasa por dos tránsfugas que se rebelan en las filas socialistas. Escándalo veraniego, la derecha cierra filas, el PSOE se debilita más y más. Las elecciones se repiten el 26 de octubre de 2000, y el PP obtiene mayoría absoluta.
Votabstención
Voto en las inútiles elecciones de marzo; el 4 de octubre llego a Moscú por segunda vez... Aunque hubiera podido solicitar el voto por correo, ya no me iba a encontrar en España cuando lo enviaran a mi domicilio. Me fastidia, aunque no es posible salvar un barco que se hunde.

14 de marzo de 2004: elecciones generales. Gana el PSOE (Zapatero). Los ecos del 11-M y la Guerra de Irak resonarán todavía mucho tiempo.
Abstención involuntaria
En otoño de 2003 me doy de alta en el registro de residentes ausentes de la Embajada únicamente pensando en poder votar en las elecciones que se avecinan. Solicito el voto por correo, y pido que me llegue a mi direción de trabajo (la Embajada). Nunca llega.
Los analistas, una vez, más, no hablan de mí.

Epílogo: el año siguiente, de vuelta a Madrid, al solicitar un certificado de empadronamiento para acceder a un sorteo de vivienda de alquiler subvencionado, descubro que figuro empadronada en Moscú, donde me dieron de alta como residente en vez de considerarme residente temporal, y por tanto he perdido mi antigüedad de 25 años de residente en Madrid. No puedo participar en el sorteo que quería por no figurar como residente en Madrid por un mínimo de 3 años.

(13 de junio de 2004: elecciones europeas). Absolutamente borradas de mi memoria (pobriñas).
Abstención indiferente.
Todavía en Moscú. Supongo que no voto. Tampoco lo intento, que yo recuerde.

20 de febrero de 2005: referéndum Constitución UE.
España ratifica el "Tratado por el que se establece una Constitución para Europa" tras una campaña en la que nadie se molesta en explicar medianamente su contenido a los españoles.
Abstención involuntaria Vivo en Madrid. Mi voto se va para Moscú:
1) Se toman los datos del censo con 3 meses de antelación (20 de octubre). y yo había solicitado nuevamente el empadronamiento en Madrid -que nunca debería haber perdido- el 24 de octubre.
2) No me había planteado verificar mi inclusión en el censo hasta que veo que se acerca el día y no me ha llegado mi papeleta censal. Lo consulto: se me ha pasado el plazo de reclamación.

27 de mayo de 2007: elecciones municipales, autonómicas. El PP arrasa en Madrid, como siempre. El alcalde Gallardón escucha ópera y coquetea con la intelectualidad mientras saca brillo a sus ambiciones. Desde la Asablea regional, Esperanza Aguirre nos va mostrando las suyas.
Voto
(...) ¿Esto no lo he vivido ya antes?

9 de marzo de 2008: elecciones generales. El PSOE revalida su mayoría.
Voto. El proceso me pilla en pleno traslado a Bucarest. Ha cambiado el sistema: puedo solicitar el voto por correo a una dirección en el extranjero si lo solicito en la embajada antes del 9 de febrero.
1) Llego a Bucarest el 4; el 5 conozco a un español y le pido si puedo solicitar el voto por correo a su domicilio (yo no encontraría piso hasta el día 11).
2) Recibo una notificación de que se me deniega el voto por correo por estar duplicado. Llamo: desde la Embajada lo mandaron dos veces, peor no hay problema, me llegará el sobre para votar. Bueno... eso dicen. Veremos, porque ya no me fío.
3) Recibo las papeletas para el voto, me acerco a una oficina de correos, y con algunos problemillas finalmente consigo enviar mi poco entusiasmado voto. Comento el tema con otros españoles: cada uno hemos enviado el voto de manera diferente, por diferente precio... El sistema de correos rumano nos supera. Nos quedamos con la duda de saber si hemos votado. Me dice Raúl: con el gafe que tú tienes para votar, me da que el que lo ha hehco correctamente soy yo. Qué mala leche el jodío, pero... probable, visto mi historial.
4) Casualidades de la vida, a mi padre le ha tocado ser vocal en una mesa electoral, en MI misma mesa electoral. ¡Mi voto llega!


viernes, 14 de marzo de 2008

Turno de noche

A veces me gritan en las tiendas. Pero es normal: a veces entro en las tiendas cuando ya han cerrado... a vosotros os pasaría lo mismo, veréis por qué. Si paseas por Bucarest a las 3 de la mañana, noche cerrada, tendrás una sensación fantasmal: todas las tiendas iluminadas, las mesas y los mostradores bien visibles, todo preparado, todo en orden. Casi parece que hubiera caído una bomba atómica y fueras el último en enterarte.

El error se produce en esas horas intermedias, entre las 6 de la tarde y las 9 de la noche, en las que una tienda todavía podría estar abierta, en teoría: ves una tienda iluminada y una persona sentada en su puesto, miras el cartel de la puerta, dice "închis", bien clarito, pero todavia te haces un lío con închis/deschis, te quedas medio minuto haciendo mentalmente închis-deschis-închis-deschis, hasta que tu cabeza se cansa de hacer tic-tac sin sacar nada el claro y decides ir a lo práctico: si la puerta está abierta significa que está abierto... Parece lógico, debería funcionar. Entonces el picaporte gira, entras en la tienda, y te reciben con un "închis!" malumorado. Otra vez has caído en el error de fiarte de la lógica.

Así que no os fiéis de las tiendas iluminadas, ni siquiera cuando hay gente en su interior. Hay, de hecho, una librería de anticuario en la calle Magheru en la que he visto ya de madrugada al dueño o similar leyendo un libro frente a la caja registradora, al fondo... Insomnio, cuentas de fin de mes, problemas en casa, ausencia de casa... Nunca lo sabré, pero me entretengo imaginando diferentes posibilidades. La sede del Partido Nacional Liberal está arriba.. ¿Tal vez estaban en medio de un aburrido mitin, del que se había escapado?

Salgo a airearme, con la excusa de tomar las fotos que ilustran este post, y cuando vuelvo enciendo la radio mientras hago la cena... Radu Munteanu ha acusado de beneficiarse de fondos Phare a la familia del presidente Traian Băsescu. El presidente ha dado un discurso encendido: ha acusado a los medios, a los magnates que controlan ciertos medios, a los periodistas, ha hablado del honor de la familia... Mi rumano ya da para esto (una palabra de cada tres, y como se han pasado hora y media hablando del tema ha sido casi como una prueba de audición en la Escuela Oficial de Idiomas...), pero todavía no sé quién en el Pedro J. rumano, quién controla el Grupo Prisa de turno, quién es un político sin mácula (aparente), a quién apoyar... Hago una búsqueda rápida, pero la sabiduría combinada de Google y Wikipedia me falla: poca información, y muy políticamente correcta. Tal vez no sepa nunca a favor de quién estar, la política en este país es muy enrevesada. Y las implicaciones veladas de las referencias al pasado comunista, que en Rusia controlaba más o menos, aquí todavía se me escapan... Bueno, veremos qué os puedo contar en seis meses.

P.D. Costel Busuioc ganó el concurso. Ahora están en la radio comparándole con Pavaroti, Carreras, Caruso... Intentando establecer la "grandeza" de la estrella que ha nacido. Espero que no pongan en duda la grandeza del fenómeno: la última gala fue retransmitida en directo por dos TV rumanas y una radio, y luego en diferido el día siguiente (yo vi un trozo ese día, con sus mensajes del "envía por 0,65 euros un SMS de felicitación a Costel... hay que sacar dinero). Y en una reunión en el Ministerio de Educación mi anfitriona lo primero que me preguntó es si había visto el concurso, lo primero que asoció a mi "españolidad".

martes, 11 de marzo de 2008

Baneasa Airport closes during NATO Summit in April

It wouldn´t be advisable to flight to Bucharest 3rd-4th April... Loads of gossip and fake news. Some days they're closing both airports, Otopeni and Baneasa, then it seems they won't close any... I've been told that public servants will have 2 days off in order to prevent city collapsing because of traffic security controls... But I've been told that gvt changed its mind, as it'd be bad for economy... I don't know if this summit it's going to be "sociológicamente interesante", dangerous, or just a pain in the neck... Probably the third, but, as I won't be having an office outside home to go to until MAY, I might as well not notice, because from my bedroom to my sitting room I think there won't be demonstrations. But I'll try to notice, you know me :)

BUCHAREST (Romania), March 11 (SeeNews) – Romania will close for civilian flights the smaller of its two international airports that serve the capital Bucharest during a NATO summit due next month, the government has said.

The civilian flights from the Baneasa - Aurel Vlaicu airport will be transferred to Bucharest's bigger international airport, Henri Coanda, during the NATO summit between April 2 and April 4, under a government decision carried by the official gazette.

Romania's Transport Ministry said earlier it planned to close both airports during the summit, as a security measure.




sábado, 8 de marzo de 2008

Lighting candles

I don't know whether Romanians are religious or superstitious... Or both. But there are some religious habits that have struck me. First thing I noticed is that a lot of people cross themselves (three fast times in a row) when passing along a church... either walking, on bus or by car. If you are on a full bus with, let´s say, 50 more people, and you pass a church, you´ll notice at least 3-4 people, from all ages (that´s what is the most surprising thing to me, by the way), crossing themselves. And I´ve seen people driving and talking by the phone in other countries, but driving and crossing themselves... only here. (The truth is that you won't get a fine for driving one-handed here, so... why not).

Churches here are usually very small, and have a porch at the entrance... Thus, sometimes gets to see, just passing by, some rituals. The other day, for example, there was a big queue yo get holy water. But the most curious thing is that you don't light candles inside the church, but outside, and you ut them in a cage made of tin (see photos). It looks like an oven, doesn´t it? Cooking living and death souls... separatedly. Because every church has two, on the top of one it's writen "Dead" and on the top of the other "Alive". I asked a Romanian girl about this, and she confirmed me that yes, I was right, when you light a candle for someone, you choose the right "oven"... And beware of mistakes, because lighting a candle for a living person in the wrong place is like wishing death to that person. I was wondering the other day what would happen if you make the mistake the other way round... maybe it'd be a good beginning for a Romanian zombie terror movie... if Dracula leaves some room for innovation.








viernes, 7 de marzo de 2008

Pavarotti din Banat

En los tropecientos mil canales de la televisión rumana, actualmente puedes "disfrutar" de estas emisiones en habla hispana:

*
"Oamenii lui Paco" ("Los hombres de Paco"). Serie española que a mí me parece a lo Alfreso Landa, aunque sé que algunos de vosotros os gusta...
* Varias
telenovelas argentinas, en un canal de televisión llamado Romantica (y que en el listado aparece bajo la sección de "TV para la mujer", junto con Acasa y cosas así).
*
"Hijos de Babel". Reality-show estilo Operación Tiunfo y Popstar, pero en el que todos los concursantes son inmigrantes.

Bueno, no vamos a valorar el país (o la lengua) por el tipo de programas de televisión que exporta... Pero el tema de "Hijos de Bábel" (con el acento, como lo pronuncian por aquí) merece cierta atención. Este concurso tiene una bajísima audiencia en España, pero se ha convertido en todo un fenómeno en Rumanía... Uno de los favoritos es Costel Busuioc, el concursante rumano trabajador de la construcción, residente en Coslada. El "Pavarotti de Banat", una zona montañosa en la frontera en Hungría, emigrado primero a la gran ciudad (Timisoara) y luego al extranjero. Vamos, si hay un inmigrante rumano medio, debe ser este.

La gala la retransmiten por la tele (en Romantica, por cierto), en diferido pero con rabiosa actualidad (sólo media hora de diferencia). Incluye subtítulos para que te enteres de los chistes del presentador (no sé si se llegará a percibir que trata a los concursantes con un poco de paternalismo...), y de vez en cuendo te explican con mucho detalle cómo llamar desde Rumanía para votar por él...

La próxima gala es hoy, decían esta mañana, allá va un aperitivo cantor:

Votati-l pe Costel Busuioc, Pavarotti din Carpati!!!




Antes de que alguien me pregunte si me paso el día viendo telenovelas argentinas y lo que me echen en Romantica, diré que, como los presidentes, me enteré por la prensa, y luego ya lo investigué por m
i cuenta, a mí ya sabéis que estas cosas que chirrían me encantan.

La última gala que ganó fue segunda página del periódico, y en Realitatea FM (una radio de todo noticias), todas las mañanas, me informan de lo que toque: si ha ganado, que ha ganado, si hay alguna actividad como que unos periodistas rumanos hagan un reportaje en Coslada, pues eso. Si no hay nada que contar... Me recuerdan la próxima gala, para que no me la pierda.

Vamos, que soy incapaz de aprenderme el apellido completo del primer ministro (Călin Popescu-Tăriceanu), pero a Costel Busuioc lo tengo controlado... En fin, ahora le llueven promesas, veremos si resulta que el reality show con más baja audiencia de la tele hace por él lo que hizo Operación Triunfo con Bisbal... Porque el mundo de la fama es así de surrealista.

<<Călin Popescu-Tăriceanu >>

lunes, 3 de marzo de 2008

Symbols

Yesterday I took a walk and went to see the Ceauşescu Palace, the second largest administrative building in the world, so I could at last answer my friends "Yes" when they ask me if I have already seen it.

A "giant" built during the "golden age" of the dictatorial regime and born in the mind of a man for whom the notion of "reasonable size" did not exist.

That´s Romanian Congress website, with the quotation marks included. What did I think? Well, I found the building... exhausting. Because it would be better to say that I took a walk around the building, great idea of me! I wouldn´t recommend it to anyone, 45 uninteresting minutes, specially if you start in Izvor part, the only nice view around.

But don´t blame the building: it is the wall around the building, with its "buffer zone" that makes the extension so huge, and the building so lonesome and unreachable.

Romanian Congress and Senate are now inside the building: became a symbol on democracy, so they say. I´m not sure that such a detached building is the representation I would like to have of democracy in my country.

This "Palace of Parliament" is on the South. To the North we find a Hose, the "Free Press House", former headquarters of the Communist Party, a "little" present from Stalin. But it WAS little: an imitation of Moscow Lomonosov University, and half its size (104 m vs. 240 m heigth). Stalin must have enjoyed doing this building, making clear his point on who ruled... This time the walk was nice: through Herăstrău park (parks are the best around here).









New times, same huge buildings. Next step was Grozavesti: I saw in my map that in there was the Technical University grounds, the Botanic Park, a little park, a church... And they were ther, but the main view was other... A too easy comparison? Probably, but I couldn´t help taking the picture.

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